Sintior: gears and wonders

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Sintior: gears and wonders » Великий архив » [BQ] 22.02.523 | Проклятый горбун


[BQ] 22.02.523 | Проклятый горбун

Сообщений 1 страница 28 из 28

1

22.02.523 | Крестоун -> Йорунг
зима, февраль, дорога, горы

https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/51/145231.jpg
Фрейя, Иакадо "Орехлад" Касовиви, Ансель Беневолент
[квест]

ПРЕАМБУЛА

Проклятый горбун, чего тебе надо? С тобой не хочу я стоять даже рядом! Оставь ты меня, горемыку, в покое, и хватит следить отовсюду за мною!

+3

2

В Крестоуне стояло типичное утро границы зимы и весны, и день обещал быть точно таким же холодным и неприветливым. Слегка моросил дождик, который прошлой ночью переходил в противный мокрый снег. К утру он немного подтаял, и теперь нависший кое-где на деревьях снежок грозил обломить ветви, а под крышами, с которых свисала мокрая снежная масса, лишний раз старались не ходить. В газетах писали, что придворные погодные маги разводят руками, сокрушаются и оставляют ситуацию без комментариев. То ли боялись потревожить тонкое арканное плетение, то ли ничего не могли сделать, то ли им было просто лень и они предпочитали привычно месить грязь добротными кожаными сапогами. Тем не менее, в воздухе висело ощущение задержавшейся утренней свежести, и прохожие, которые торопились на службу или по делам, несмотря на погодные неприятности, вдыхали этот легкий бодрящий воздух.

У магитранспортной башни со стационарным порталом, где посуше, стоял задумчивый лалафель Непопамс, — известный торговец и путешественник по удивительному в своем разнообразии Архипелагу. Он уже несколько раз пользовался услугами наемных охранников и, если удавалось справиться с их привередливостью, неизменно оставался доволен. Вот и сейчас он рассчитывал на затраты не более чем семь золотых за пять дней эскорта... Если не произойдет чего странного. Купец осторожно потрогал носком сапога принесенный ветром газетный лист и тихонько чихнул.

Папамса Непопамса знали многие продавцы, трактирщики и управляющие гостиниц. Лалафель содержал торговый пост "Папамс Непопамс и сыновья", хоть никто и не видел никогда никаких сыновей, и долгие годы укреплял свою репутацию в Торговой Гильдии. Сейчас купец был одет в прочные кожаные сапоги по колено, тёплую рубаху, поверх нее — робу, заправленную в тёплые хлопковые штаны виндарской работы, кожаную шапку и хороший непромокаемый темный плащ с вышитым круглым щитом на спине. Вышивка была потерта от времени, но в ней ещё угадывалось, что это щит в виде монетки — знак Торговой Гильдии. Хорошие дороги, безопасные путешествия, надежная охрана — таким был лозунг этой организации, к сожалению, сейчас несколько потерявшей свои позиции, в связи с возникновением большого числа молодых торговых компаний.

Итак, купец разместил объявление о найме сопровождающих для своего каравана с продуктами в горную базу гномов на поверхности близ Йорунга. Плата была указана довольно щедрая — лалафель обещал вознаграждение в пять золотых за сопровождение, с возможностью премии — в зависимости от трудностей, которые, паче чаяния, встретятся на пути. План был таким: два дня пути нам место, в течение трех дней продажа всех продуктов, затем два дня пути назад, в сумме — семь-восемь дней. Непопамс также отдельной строкой указал, что оплачивает он только еду и ночлег в населённых пунктах. Снаряжение, тёплую одежду и другие вещи наёмникам стоило взять свои.

Отбыть купец и охранники должны были сегодня рано утром со Второго Столичного Стационара в Норден — связи и состояние лалафеля позволяло такую роскошь, как портальный прыжок. Было дано указание провожать новоприбывших сразу на площадку... разумеется, после того, как они пройдут контроль.

На входе в Стационар дежурили трое молодых полицейских с короткими мечами и пистолетами в кобуре.
Рядом с ними находились эльф-маг и дворф, хранитель стационара. Дворф с чёрной, слегка тронутой сединой бородой дотошно осматривал каждого прибывшего в портальную башню, его пожитки и проводил подробную опись вещей. Эльф же явно следил за тем, чтобы никто не пронёс тайно магических вещей — налог на вывоз артефактов из столицы составлял одну серебряную монету, и маги не собирались упускать ни монетки из этого источника.


Вы прибываете к портальной башне. В первом посте нужно представиться и описать все свои вещи, инструменты и оружие, которое герой взял в поход. Если есть магические предметы, которые хочется утаить, — бросьте куб со 100 гранями. Если есть вещи или оружие, которые хочется утаить, — бросьте куб со 100 гранями.
По результатам квеста Наставники Ковенантов могут принять использование оружия в квесте в качестве защиты.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/61/705989.png[/icon]

+3

3

В последние недели дела шли нескладно. Денег нет. Кушать хочеца, а с мастерских, узнаваемое лицо шалопая-блондинки гнали в шею, — натерпелись. А на улице холодно и голодно, знаете ли.

У Фрейи был весьма нескладный характер и подход к решению проблем, посему себе места в этом мире усидчивых и занудных конструкторов, инженеров и изобретателей она найти не могла. И хоть дворфка что-то да понимала в этих всех ваших винтиках, поршнях да болтиках с гайками, более чем на час в день ковыряния в этих механизмах у девушки терпения не хватало.

Благо, в такие времена еще можно было найти договорную подработку. Правда не сезон был, но Фреей свезло. Раздавать газеты на улицах у нее уже не стояло (хотя внешность и рост были подходящие), а вот прокатится вместе с мелким торговцем за звонкую монету прельщало. Единственный минус сего действа, — портальная башня. Гномка всегда старалась обходить эти штуки стороной. Понаслышке знает, как от них подташнивает дворфов. Но, пять золотых, кругленьких и блестящих как солнечный круг монет, это пять монет, так что отчаянная авантюристка быстро собралась в путь-дорогу, сгребая все свои бебехи в большой, походный мешок, к которому сбоку был привязан добротный спальный мешок.
Внутри рюкзака лежали парочка консервных банок и сухарики, купленные на медяки, наскребаемые по кармана куртки сшитой с шкур пушного зверя, в которую Фрейя и облачилась. На ногах теплые ботинки с затертой, несколько раз подпитой подошвой, с шнурками совершенно не под тон кожи обуви.
А так же какие-то безделушки в духе пузырька сильнодействующей "зеленки" в нагрудном кармане жакета, одетого поверх пожелтевшей, льняной рубахи. Там же, под курткой прописался довольной солидный, хорошо заточенный нож и несколько картриджей с патронами заряженными мелкой картечью.

На широком поясе беззаботно трепались парочка странных перчаток, то ли кастетов, похожих на те, которые обычно дворфы-горняки используют в горных работах. Немного отличающихся и явно модифицированных кем-то на свой лад. Очевидно, гномкой собственноручно. Если присмотреться, поверх силовой системы с тонкими, металлическими патрубками, что приводилась в действие при сжатии рукояти в кулаке, выглядывало нечто, похожее на крайне короткие стволы гладкоствольного ружья. Со стороны все скопом смотрелось довольно нелепо и непрактично, но как не странно более компактно, чем кажется на первый взгляд (если присмотреться и понять принцип работы). Конструкция была простой и понятной. Сжимаешь рукоять и силовой механизм "выстреливает" поршнем, выбивая из обидчика всю дурь, после чего возвращается на место. Нажимаешь на рукоять большим пальцем левой или правой руки, производится выстрел из дула картечью.
Единственное неудобство, — отдача, которая хоть немного гасится продленой конструкцией силовых кастетов до локтя. Ну, и перезаряжать такую штуку, облачив обе металлически рукавички, крайне неудобно. Пальцы то заняты. 

Все это добро-барахло, конечно же было выложено перед проверяющими, дабы те имели возможность самолично убедится в том, что Фрейя не пытается протащить чего лишнего в портал. Да ей, так то и не было чего. Выглядела она довольно бедно и несолидно.

[nick]Freya[/nick][status]Spam laugh at enemy[/status][icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/6/899865.jpg[/icon][sign]Luck 99[/sign]

+2

4

Для Орехлада всё началось чуть раньше, чем утро. Выйдя из постоялого двора, на снятие комнаты в котором неторопливо уходили последние гроши, тогда, когда уже начало светать, а до появления солнца оставалось время, синдариец отправился погулять по городу. Завело его это в один неприглядный переулок, прямо поперёк которого расположилась тёмная лужа, в которой небольшими кусочками плавал полурастаявший снег. Лужа была необычной. Ведь мало какая лужа может настолько привлечь собой сумочку, что та придёт на водопой, ещё и приведя с собой своего железного друга. Иакадо подошёл к этим зверькам и присел рядом с ними. При ближайшем рассмотрении это были патронный подсумок, лежащий настолько на краю лужи, что одним концом мокнул в воде, и револьвер, которого жажда не мучала и который оставался целиком на суше. Хорошее ведь дело, взять себе бездомного кота, а то и двух. Вот и Касовиви взял в руки револьвер и оглядел его. Длина его была где-то с десяток дюймов, цвет — жёсткий грязно-стальной, не лишённый металлического блеска. Щёчки рукояти были из выкрашеного в чёрный дерева. Орехлад покрутил его в руках, пытаясь разобраться, как им пользоваться. Полуслучайно нажав на нижнюю часть П-образной защёлки, находящейся позади барабана и целика, он понял, что это защёлка, ведь она нажалась, а её верхняя часть отошла чуть назад. Поэкспериментировав ещё немного, эльф обнаружил, что при открытии защёлки раму можно переломить. Так и сделав, он стал свидетелем того, как из барабана несильно выпрыгнули шесть стреляных гильз. Они упали на землю и затихли. Вернув раму обратно под удержание защёлки, Иакадо нажал на спусковой крючок. Щелчок. Потом большим пальцем взвёл курок и снова нажал на спуск. Щелчок. Синдариец огляделся. Кобуры нигде не было. Пожав плечами, Орехлад положил разряженный револьвер в правый карман пальто, после чего взял в руки подсумок. По весу, примерно схожему с весом самого оружия, было понятно, что он не пуст. По размерам он был приблизительно как ладонь в длину и ширину, и как четыре ладони в толщину, ладони, разумеется, сложены друг на друга стопкой. Касовиви открыл подсумок, который закрывался с помощью ремешка и пряжки, и обнаружил в нём патроны. Одни лишь патроны, которых было уж точно несколько десятков, или даже чуть больше. Закрыв его обратно и положив в тот же карман, который приобрёл весьма полные очертания, эльф встал и ушёл из переулка, думая о том, где же ему испытать свою находку. Улицы города не особо подходили.
Когда Орехлад шёл по улице, держа руки в карманах, внезапный порыв ветра влепил ему прямо в маску газетный лист. Синдариец остановился и левой рукой отлепил от головы бумагу. Выкидывать не стал, но решил почитать. Новости про погоду, погода про новости, объявление про найм наймитов... Тут Иакадо начал читать внимательнее. Туда-сюда, пять золотых, тоси-боси, гном на тросе... еда и ночлег оплачиваются.
— О-о, ну там хотя бы кормят, — произнёс он скорее сам для себя, — а мне и как раз.
Ещё раз прочитав, куда идти, эльф, не без выпрошенных у ранних прохожих указаний, добрался до назначенного места. А там и время подошло.
Вход и дежурный пост, где уже околочивался кто-то, кого расовая принадлежнось ростом обделила. Чтобы сойти за своего, Орехлад последовал примеру гномки и поочерёдно, долго и мучительно выложил на прилагающийся породистый уличный стол свои пожитки: древник, четыре карандаша, складной ножик, косточку от куриной ножки, газетный лист, горстку медной мелочи, чуть более, чем пустой кошель, в котором осталась единственная серебрянная монета, два мокрых окурка, револьвер и подсумок. Причём, он положил руки возле револьвера, чтобы хоть немного прикрыть его от глаз не проверяющего, но посторонних. А то мало ли.

+4

5

- Да где же, где же ты, черт тебя возьми!
Детектив стоял в исподнем и уже который раз обыскивал свои вещи. Кажется, в пятый. Или шестой. Но это его не беспокоило, его беспокоило то, что он где-то оставил свой револьвер. И не просто револьвер, но еще и подсумок с патронами куда-то подевался, одна лишь кобура насмешливо смотрела на мужчину, который в очередной раз шарил по карманам.
- Дерьмо, вот дерьмо…
Собственно, потеря револьвера это была та еще неприятность. Ладно если он валяется где-то в городской канализации, радуя крыс своим блеском, тогда из головной боли будет только покупка нового, но вот если его кто-то найдет…
Его револьвер был приобретен официально, а значит его номер числился за детективом. И если пистолет найдут в руках какого-нибудь бандита, то могут возникнуть вопросы. А количество головной боли прямо пропорционально количеству вопросов. Да и было просто как-то по-человечески неприятно терять вещь, особенно вот так вот глупо. Особенно ему, детективу!
Ансель плюхнулся в кресло и принялся задумчиво чесать свою ляху.
- Так, нужно собраться с мыслями. Что было вчера? А вчера была…
Попойка.
Ну, если можно было ее так назвать.
Попросил его один старый знакомый проверить лалафеля-торговца. Как же его там… Папамс, точно. Возникли у него вопросы и подозрения касательно сферы деятельности сего воина пергамента и кошеля, что-то там с экономическими преступлениями, отмыванием денежных средств и контрабандой… В целом, так себе дельце, но Ансель не мог отказать приятелю и…
- И вот смотрите, к чему оно все привело. Холера! Так, что дальше-то?
Так, дальше… Дальше он и пошел к этому Папамсу, понаблюдал немного, пораспрашивал, заглянул туда, куда ему нельзя было заглядывать, оглядел его товары и не нашел ничего подозрительного. Вернее, подозрительное он нашел, но оно не касалось дела, так что пусть подозрительным и остается. А затем, кажется, они с лалафелем пропустили пару кружечек какого-то напитка, который ему посоветовал этот ушастый, заливал еще что-то про охрану, предлагал место… Крепкая ж брага, здорово по мозгам ударила, пусть и не сразу. Из чего они только ее делают? Ведь сначала ни в одном глазу…
- Вот уж да, алкоголь до добра не доведет, надо бы завязывать…
Далее воспоминание услужливо показывало, как охмелевший Беневолент пробирался до своей детективной берлоги, но на этот раз решил пройтись окольными переулками и закоулками. Детектив он или где? Скорее всего, там он и обронил где-то злосчастный револьвер и боеприпасы к нему.
Мужчина тяжело вздохнул и глянул в окно.
Погода за окном не радовала. Как и не радовала вся эта слякоть. Еще недавний белоснежный снег превратился в мерзкую по констистенции кашицу. А дальше будет только хуже…
Но! Делать было нечего, стоит пройтись по тому же пути, наверняка револьвер все еще где-то там.

***

Нет, не там.
Ансель два раза прошелся по своему вчерашнему пути, на всякий случай глянув в ближайшие подворотни. Разочарование плавно перетекало в раздражение. Он раздраженно пнул попавшуюся под горячую руку (а, точнее, ногу) консервную банку. Та звонко ударилась о кирпичную стену, а затем отлетела в сторону. Из банки тут же выскочила очумевшая от столь неожиданного аттракциона мышь.
- Етить ее налево, если тут нет, то остается только лавочка этого Папамса. Или склад, содержимое которого наверняка уже упаковали и погрузили в его караван. Холера, что ж теперь делать-то?
Ситуация была ну так себе. Можно было завалиться к нему и объяснить ситуацию, но вот сомнительно, что лалафель-делец так вот легко отложит на несколько часов отправку каравана. Если только…
Он же искал себе охрану? Так вот почему бы и не напроситься туда? Можно даже будет и груз осматривать, никто и ухом не поведет, нормальная практика. Правда, если револьвера нет, то, считай, неделю он потеряет…
- А-а-а-а, хрен с ним, была не была!
Плюнув в какую-то лужу, он направился к своему недавнему знакомому.

***

- Йорунг, значит… Высокие горы и низкие температуры… Да и какая же я охрана без оружия? Надо бы закупиться, все равно скоро будет эта скоская зима.
Ансель быстренько прошелся по магазинам и спустя полчаса уже красовался в новеньком пальто грязно-серого цвета с меховым воротом и довольно уютной шапке-ушанке, а на руках красовались простенькие тонкие перчатки. Свой пыльник он так и не снял, да и куда он мог его деть? Отнести домой?
Не забыл он приобрести и вполне себе обычный и ничем не выделяющийся вещмешок, да наполнение для него: галеты, пищевой концентрат, спички, флягу для воды, бинты и спирт. Не забыл он взять и небольшой котелок, да добротный нож.
«Как будто на край света отправляюсь, черт возьми»
Ну а теперь финальный штрих: оружие.
И вот тут уже начались проблемы. Ближайший оружейный магазин, сурового вида здание с решетками на окнах, каждая толщиной с палец, оказался на переучете, который обещал затянуться на несколько часов. А другой ближайший магазин был в часе хода, что по сути, не сильно лучше. Усталого вида владелец никак не поддавался на уговоры продать «вот ту пятизарядную красавицу» или «хотя бы вон тот стандартный курносый». Ансель уже было собрался уходить, перебирая в голове возможные варианты, как вдруг…
- Господин детектив, подождите-подождите! Нам тут давеча винтовки кой-какие привезли, вот только что, можно сказать-с. Немного странные, проектировали их, вы только подумайте, для лалафелей! Вот их я могу продать, и боеприпасы, но ничего более, ни самой дрянной пищали. Ну, как вам?
Детектив уж было задумался послать продавца, а потом задумался. А почему бы и нет, собственно? Кому в голову придет нападать на охраняемый караван? Да и если он найдет свой револьвер, то эту винтовку можно будет оставить пылиться в офисе. Или продать обратно. Не суть важно, важно попасть в охрану.
- Давай свою лалафельскую винтовку, да патронов две пачки.
У владельца аж глаза на лоб полезли. Нет, он, конечно, не надеялся, что этот внезапный покупатель купит, но тот согласился, да еще и сразу! Похоже, что ему очень нужно было хоть что-то стреляющее.
- Э-э-э, секунду, уважаемый, момент…
Он скрылся в одном из служебных помещений, а через полторы минуты вынырнул вместе с небольшим приятно оформленным ящиком. Еще секунда и перед детективом лежала аккуратная винтовка, явно короче всех, что ему доводилось видеть. Если, конечно же, не считать самопальных обрезов.
- Вот-с! Всего неско-
- Беру.
- Но…
- И две пачки боеприпасов. Вот удостоверение, оформляйте, а я пока пойду покурю. Плачу сразу, не чеком.
Удивленный владелец молча принялся заполнять бумаги. Вопросов он не задавал, особенно когда покупают крайне непопулярный товар.

***

Запыхавшийся Ансель едва успел: перед ним уже стояли двое кандидатов в сопровождающие. Весьма симпатичная девушка-гном и странно одетый… черт, хрен его знает, кто это. Детектив, выглядящий довольно забавно в пыльнике и пальто, с вещмешком за спикой, да с винтовкой наперевес, принялся выкладывать весь свой скарб на стол, готовясь к осмотру. Впрочем, ничего такого он с собой и не нес. Оставалось надеяться, что они трое это единственные желающие на сию авантюру и проблем с ненужной конкуренцией не будет. Компания, однако, собралась весьма и весьма разномастная, так с виду и не скажешь, что позвали их для охраны каравана.
Но детектив на своей шкуре отлично знал, что внешность бывает крайне обманчива и те двое знают, на что идут.

+3

6

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/61/705989.png[/icon]

Прибывших внимательно осмотрели. Осмотрели вещи. Гном одобрительно кивнул, буркнул что-то вроде "не имею претензий", эльф, кажется, тоже никаких претензий не имел. Пока герои собирали свои вещи назад после досмотра, подошёл купец-лалафель, кивнул участникам похода, о чём-то пошептался с пограничным гномом, заплатил по серебряной монете за каждого прибывшего.

— Госпожа Фрейя, сэр Касовиви и сэр Беневолент, рад вас видеть. Вы...

Взгляд Непопамса остановился на винтовке в руках детектива. Полурослик замолчал и с очень сложным выражением лица оглядел сначала оружие, а потом детектива с ног до головы. Он зажмурился, потряс головой и даже где-то, страшно сказать, взмахнул ушами.

— Приятно видеть человека, интересующегося нашей культурой и понимающего ценности истинно удобного оружия, — наконец, сказал он. — Но, как говорит моя старушка бабушка, если у кого-то нет бабы, значит, у кого-то их две. Теперь чьим-то ручкам никогда не держать гладкого деревянного приклада, присланного по спецзаказу в один конкретный магазин, который мы по возвращению разъясним, ой разъясним...
Лалафель вздохнул.
— Но зато, как меня уверяли, данное оружие безотказно на все нульпамирон тотобублей. Контроль качества там был такой, что даже гномы, уж на что народ спокойный, и то покачивались в исступлении эмоций. Так что заодно проведём проверку работоспособности винтовки в экстремальных условиях. Тем интереснее, тем интереснее...

Герои подошли к порталу. Он представлял из себя платформу примерно пять на пять метров, сделанную из обсидиана; на платформе в центре располагалась широкая прямоугольная арка из того же обсидиана, которая была закреплена и защищена магически. Скучающий эльф-подмастерье, дремавший в будке рядом с устройством, увидав клиентов, вскочил и принялся бормотать заклинание. Портал вспыхнул, арка наполнилась чем-то плотным, лиловым и полупрозрачным.

— Есть те, кто первый раз путешествует через портал? — поинтересовался эльф, дождавшись, когда все станут на платформу. — На всякий случай. Не паникуйте, держитесь за поручни, не открывайте глаз... особенно касается синдарийцев, ослепнете на пару часов. По прибытию на место следует тут же зарегистрироваться в пункте прибытия, предъявив подорожные и оплатить общегальвадский налог на магию и отдельно налог на острые уши. По всем вопросам можете обращаться в посольство Империи, срок обработки обращений от гражданского населения до двух недель. Желаем вам счастливого пути, спасибо, что воспользовались нашей сетью стационарных порталов.

[float=right]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/61/194552.png[/float]Портал вспыхнул.

Несколько секунд ужаса, ощущение кошмарной лёгкости, словно от падения в пропасть, и вот под ногами героев уже появилась прочная старая гранитная кладка стационара пункта назначения. Над головой оказалось мрачное серое небо Нордена без облаков и надежная каменная арка портала. Неизвестно, кто придумал строить порталы такой формы, но замысел строителей оправдал себя и замёрзшим рукам было за что схватиться. Первым к прибывшим вернулось зрение, затем – слух: "да откуда мне знать, от меня пассажиры ушли, проблема на вашей стороне... а, вот и они", — донеслось до героев. Затем вернулся вкус, затем обоняние и возможность дышать — ноздри жадно втянули холодный режущий воздух севера.

Последним вернулось осязание — оледеневшие руки наемников, прикоснувшись к одежде, нащупали крохотные ледяные капельки. Да и полы плащей отказывались гнуться — пропитавшая их февральская влага столицы за мгновения превратилась в лед и теперь ткань напоминала брезент.

Стационар Нордена представлял собой большую площадку, выложенную гранитными глыбами, на которой стояла каменная арка. Позади прибывших, метра через два, стояли двое любопытно шарящих по наемникам глазами дружинников в шинелях, с короткими стальными мечами и в меховых шапках-ушанках.

Полурослик, у которого зуб на зуб не попадал, показал путешественникам на домик неподалёку, — похоже, это был станционный трактир. Конечно, горячие напитки и тепло камина были бы в данной ситуации как нельзя кстати.

Внутри Непопамса знали, — что уже не удивляло, потому что казалось, что этого лалафеля знают все на свете, — и свободный столик быстро нашёлся, да ещё и прямо у огня. Тут же принесли горячий чай. Лалафель уселся, выдохнул.

— Самая быстрая по времени и, как ни парадоксально, самая длинная по расстоянию часть пути пройдёна. Не очень люблю я эти порталы... Расскажите о себе. Да, заочно я о вас знаю те или иные вещи, но пока пьём чай и завтракаем, надо же о чём-то поговорить. Как закончим, отправимся к каравану, его сейчас как раз загружают на складе на окраине города, так что самое позднее через пару часов выдвинемся в путь. Поэтому — рассказывайте, как дошли до жизни такой и какая нужда заставила вас бросить столичные наслаждения в пользу северных холодов... а леди дворфийку, привычную к холодам, сразу предупрежу, что путешествовать будем на поверхности. Есть ли у вас опыт таких путешествий?

Как будто из ниоткуда вынырнула на мягких лапах чёрная пантера-виндарочка в чепчике и платье.
— Что будете заказывать? — мурлыкнула она. — На выбор лучшие сезонные блюда севера, кухня кхазадская и имперская, а также есть замороженные суши из океанских легендарных карпов.

— Заказывайте, — кивнул Непопамс. — Всё оплачено.

+1

7

Фрейя долго решалась стоит ли сказать о том, что она "летит" впервой. Слишком долго для того, что бы предотвратит эту самую телепортацию или успокоить себя. Эльф уже закончил базовый инструктаж, расставил акценты и пояснил за технику безопасности. Время отправляться.

— Да, есть те кто...! — Чпок. И дворфийка испарилась прямо с разинутым ртом, перед этим панично, крепко ухватившись за поручень. Своих спутников времени изучить не было, потому что "а-а-а-а", — засосало.
Чпок. Высосало. Боязно сжимая поручень обоими рукам, гномка тяжко выдыхала, словно только что протащила на верхушку самой высокой скалы увесистый рюкзак. Казалось, Фрейю сейчас вывернет наизнанку. Не столько от побочных эффектов телепортации, сколько от страхов и переживаний что подошли под горло девушке.
— Лучше бы поездом доехали, кхе. Дольше, но верней.
Мотнув головой налево и направо, осматриваясь, дворфа сразу прочувствовала на своих щеках легкий холодок горного воздуха. Знакомая обстановка. Пока Фрейя приходила в себя, малой торгаш нанявший странную троицу для своих дел решил времени не терять, да к приятному знакомству-делу за чашкой горячительного перейти. Как-то уж больно щедро, даже для солидного торговца. Дельце, авось, не из простых будет, раз так расщедрился малец. Плакали мои легкие денежки...

Наконец, была возможность оценить своих, потенциальных напарников. Какой-то странный тип, вроде синдариец. Ну, хоть на наемника похож или около того. Мрачный какой-то. А раз мрачный, значит бить-стрелять умеет. Они все такие, в шляпах да плащах.
А вот второй, выглядел довольно жалко. Человечишка. Фрейя в целом к этой народности относилась никак. Слабая, немощная, мало живущая. Что, лучше ничего не нашлось за пять золотых? Как бы этого крестоуновского стрелка спасать в горах не пришлось от самого себя.

Вопрос нанимателя, как и его предостережения имели смысл, поэтому гномка первой открыла пасть. Вот и покажет всем кто тут настоящий эксперт по всем вопросам. Главное захватить инициативу и произвести должно впечатление! Авось доплатят.
— Э-э-э, ну если очень кратко, по жизни лица бить получилось лучше, чем конструировать мордобойки! Угум-с! — звучит не очень. Осознав, что гномка ляпнула, она расплылась в глупой улыбке, нервно косясь на своих напарников, надеясь, что те хоть как то спасут обстановку. Лучше бы молчала... Ситуацию разрядил сам лалафель, предложив что-нибудь на выбор своим подопечным.
— О! Тогда мне рагу, с остро-чесночным соусом! У вас точно такое должно быть, чеснок везде растет, даже в горах! И... И кубики мяса покрупней порежьте, шоб жевать было удобно, а то в Крестоуне подают как для нищих, на один зуб! — удовлетворенная своим заказом, гномка вернулась к разговору о караване, — за это можешь не переживать малец, под горой или над горой, я все еще дворф. Магма течет в моих венах, раскаляя сердце. Так что зимняя стужа мне не почем... А вот южную жару я на дух не переношу.

[nick]Freya[/nick][status]Spam laugh at enemy[/status][icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/6/899865.jpg[/icon][sign]Luck 99[/sign]

+2

8

Орехлад не стал перемалывать в мыслях то, что уже случилось, как и не стал долго думать над заказом.
— Суши из легендарных карпов с кабачками. Неважно, какую роль будут играть кабачки, главное чтоб не сырые. И ещё хвойный чай, только без сыра, — подумав о том, что не только разносчики, но и повара могут быть виндарами, синдариец добавил: — и без шерсти.
Сделав заказ, Касовиви положил левую руку на стол и начал до бесшумного легонько постукивать по столешнице пальцами. Отвлекающий манёвр. На самом деле он смотрел на своих партнёров по наёмничеству, изучая их. Смотрел не поворачивая головы от передсобойного направления, вращая только глазами. Что хорошо было в этих тёмных стекляшках, так это то, что они маскировали взгляд. Впрочем, высока ли была ценность этого свойства в тех условиях, когда о направлении взгляда можно было банально догадаться и достаточно точно — вопрос открытый. Настолько открытый, что аж сквозит. Хотя, оно и немудрено: север, горы, холодрыга. Совсем не тот обдирающий цвета жар синдарийских пустынь, а его отражение в искажённом зеркале.
Гномка, как ни странно, была без бороды. Повод задуматься. Может, всеобщая бородатость гномов, вплоть до того что они с бородой рождаются, это всё-таки стереотип. Либо просто анекдот. С первых минут совместного нахождения в одной комнате эльфу показалось, что болтливости ей не занимать. А значит это нежелательная сокамерница для комнаты с зелёными стенами и капающей трубой. И одной на двоих тарелкой, из которой едят суп.
Второй, человек, до сих пор был ничем не примечателен в глазах Орехлада. Человек и человек. От этих можно ждать чего угодно, и поэтому лучше не ждать ничего. Ведь как оно бывает: выигрывает тот, кто не делает ставок.
Наниматель. Типичный наниматель. Касовиви доводилось слышать и читать истории, не исключено, что выдуманные, где наниматель в итоге оказывался злодеем. Одна такая была совсем свежа в памяти синдарийца: наниматель нанял наёмников, чтобы те принесли ему из древней гробницы некий артефакт, а в конце оказалось, что не артефакт был главной целью, а то, что в этой гробнице покоилось. А потом все наёмники умерли. Занавес.
Наизучавшись, Иакадо решил покамест промолчать. Кажется, тут и так есть кому говорить, разгоняя тишину. Единственной ли это было целью разговора, либо наниматель действительно хотел знать больше о работниках... хотя, зачем работодателю знать больше о каких-то там наймитах, кроме как из праздного интереса, что было равнозначно разгону тишины?

Отредактировано Nutcold (15-10-2020 00:35:00)

+3

9

«Шмон», как называли обычный осмотр некоторые криминальные элементы, прошел успешно. Непонятно только для кого, ведь детектив ничего не прятал, да и не собирался этого делать. Но все равно сам процесс вызывал некое если не напряжение, то хотя бы дискомфорт. Едва он расслабился как вдруг его недавний новый знакомый Папамс неожиданно заинтересовался свежекупленной винтовкой, но не забывая поглядывать и на самого детектива. Ансель почувствовал себя крайне неуютно.
- И я рад вновь увидеться, сэр Непопамс. А винтовку-то я не сдержался, купил, взбесило меня то, как этот торгаш к ней относится, с насмешкой. Вот и купил, дабы его ручонки не пачкали лишний раз. Оно ведь как гномы говорят? Ружье и жену не дам никому.
Словно в подтверждение своих слов детектив нежно покладил приклад оружия.
- Я ведь вообще за патронами зашел, а… В общем, сразу как взял винтовку, то сразу и про вас вспомнил. Решил, а почему бы и нет? Заодно может и выпадет случай ее испытать, уж уделить пару часов охоте на дичь на обратном пути мы сможем, а?
Разумеется, все это было ввернуто ради красного словца, беспокоила душу Беневолента отнюдь не винтовка и не дичь, а его пропавший револьвер. Но это все же не повод бурчать с кислой миной, верно? Хорошие связи частенько бывают крайне полезны.

Выбор портала как средства перемещения немного удивил Анселя, все же транспорт не из дешевых, хоть и самый быстрый способ добраться из точки А в точку Б. Удобством оно, впрочем, тоже не могло похвастаться. Ощущения такие, словно во сне падаешь в бездну, а потом неожиданно чувствуешь землю под ногами и при этом сразу же просыпаешься. Привыкнуть к подобному было сложно.
Вот и сейчас детектив моргал глазами и тихо ругался под нос, потирая свои руки. Тоненькие перчатки от такого холода защищали не очень, но это лучше, чем ничего. Во рту появился неприятный привкус, верный знак того, что вскоре вернется и обоняние.
Рука детектива потянулась к карману…
- Холера, сигареты забыл взять. Твою же ж!

Без сигарет было плохо, однако же предусмотрительный лалафель, тут Ансель отдал ему должное, уже указывал группе на неприметного вида здание. Скорее всего трактир для таких вот попаданцев в уютный леденящий климат, что крайне предусмотрительно со стороны владельца заведения.
Несколько минут ходу и детектив оказался в приятном тепле. Непопамс либо заранее забронировал столик, либо пользовался авторитетом, иначе как было объяснить то, что столик был рядом с уютным камином, внутри которого игриво потрескивали поленья.
Мужчина стянул с себя ушанку, перчатки и повесил зимнее пальто вместе с винтовкой на спинку кресла, рюкзак же примостился у ног.
Вот теперь можно вспомнить про своих временных спутников-товарищей. Как их там назвал лалафель? Фрейя и… Эээ… Касовиви, кажется? Та милого вида гнома это, стало быть, Фрейя. Довольно симпатичная, даже слишком. Интересно, и чего она тут забыла? Вроде и на головореза не похожа, да и оружия нигде не видно, только эти странные перчатки. Что-то подобное Ансель пару раз видел, когда приходилось работать с гномами, какое-то шахтерское оборудование. В любом случае этими штуками можно как минимум больно ударить, но надо будет спросить при случае, а то ну как она с этими перчатками попрет на пистолеты? Вмиг продырявят.
Теперь этот со смешным именем и смешным видом. Хотя, смешным назвать его можно было только человеку с отбитым чувством юмора, для большинства он был бы странно-мрачно-опасным. Кто знает, что прячется за этой маской и под этой шляпой?
Но пришло время Анселю сказать что-то о себе.
- С сэром Непопамсом мы шапочко знакомы, но раз мы будем работать вместе, то было бы неплохо все же познакомиться. Кто знает, вдруг от этого будет зависеть чья-то жизнь? Меня зовут Ансель Беневолент, частный детектив, расследую все: от пропажи кошек, - тут внимательный наблюдатель мог бы заметить, что мужчина слегка поморщился, - и до массовых ритуальных убийств с политическими интрижками.
Собственно, эту информацию Беневолент счел достаточной. А там уж как пойдет, кто знает, что готовит им судьба.
Внезапно возникшая словно из ниоткуда виндарка (ох уж эти кошки!) застала врасплох даже Анселя. Только сейчас детектив понял, что он толком не ел, поэтому перед отправкой лучше как следует подкрепиться.
- Мне, пожалуйста, яичницу с помидорами, острого перца побольше, а сверху тертого сыра. Помимо этого я хотел бы еще пару вещей: компот и узнать ваше имя, милая леди.

+1

10

Виндарочка в чепчике записала заказы и, задрав носик, удалилась, бросив на прощание оскорблённый взгляд на синдарийца в шляпе. На кухне, похоже, произошёл небольшой разговор, потому что через пару минут оттуда выглянул жестокого вида худющий разноглазый виндар-сфинкс, жёлтый глаз которого (правый) слегка косил влево, а голубой глаз (левый) косил вправо. Длиннючий поварской колпак на лысой голове кота прямо намекал на то, кто здесь шеф-повар. Кот оглядывал трактир глазами в разные стороны, а за лысый хвост его тащил назад дородный дворф, приговаривая, что нет, мол, не надо, Мотя... Шеф-повар Мотя поупирался какое-то время, а затем убрался назад на кухню. Оттуда через мгновение донеслись удары топором и шмякающие звуки, — разделывали мясо.

— Ну что ж, — невозмутимо заметил Непопамс. — Слова и дела сказали достаточно, а молчание сказало даже больше. Сразу хочу прояснить, что пользуюсь услугами наёмников, а не ведомственной охраны Торговой Гильдии потому, что, увы, того требует дело. Скажем так, не весь мой товар... каталогизирован, и не всё, что я куплю на обратном пути, могло бы обрадовать устав Гильдии. Уверяю, ничего опасного или противозаконного, просто хочется избежать бюрократических проволочек. Магов среди вас, как я вижу, нет, что это не беда, — мы заберём с собой одного волшебника, он необходим для обеспечения свежести фруктов, которые мы повезём. Маршрут простой и короткий — отсюда, из Нордена, выходим на северо-запад, доезжаем по тракту до Нового Лирона, последнего человеческого населённого пункта в Империи, оттуда, надеюсь, без приключений добираемся до базы Саарук-18, которая в общем-то не просто база, а прямо целый город. Проводим там несколько дней, пока реализовывается и закупается товар, а затем едем назад, тоже, надеюсь, без приключений. Коней, кобыл и прочих лошадей не предусматриваю, мой старенький мул будет чесать простым шагом в своём привычном темпе, так что и вам рекомендую двигать тоже пешком, — это полезно для здоровья и для кошелька. Вкратце, план таков. Пейте напитки, ждём заказов.

Через время вернулась виндарка с подносом.

— Ваше рагу, сударыня.

Перед Фрейей оказалась тарелка с едой. Да, они больше не в Крестоуне! Мясо было от души протушено, чеснок даже на запах был чистая кислота, а уж на вкус мог убить, наверное, двух-трёх лесных эльфов повпечатлительнее. Близость гор и дворф на кухне явно повлияли на размер местных порций, — куски мяса рубили по-кхазадски, топором и с размаху, а не нарезали ножом, как в столице. Пропечь такое можно было только на лавовом огне, — ещё один плюс близости Гальвады.

Орехладу тоже досталась тарелка, наполненная рисом. Лежащий на нём карп был сырым и, кажется, ещё дышал. Его тусклый взгляд блуждал по бесчувственной маске синдарийца и умолял, казалось, лишь об одном — убейте меня, как бы говорил этот взгляд. Плавник его беспомощно царапал лист салата, добавляя легкоуловимых ноток печали последним минутам несчастной рыбы на этом рисовом кургане, а около хвоста лежал нож. Тут же рядом поставили соевый соус и горчицу, а также хвойный чай, без сыра, как и просили.

— А это комплимент от повара, сэр, — сказала пантерочка. — Хрюлетка в собственном соку. Без шерсти.

На отдельной тарелке в кабачковом лесу притаилось что-то ощипаное, лысое и опасное даже на вид. Кабачки были протушены, хрюлетка, судя по всему, убита выстрелом из духового ружья в упор, обжарена в кляре целиком и усыпана сухарями. Весь её облик демонстрировал, что лысый повар не ведал жалости.

— И ваша яичница, сэр, — блеснула пантерка зелёными глазками, ставя блюдо перед Анселем.
Рядом с тарелкой легла салфетка, на которой помадой было написано "1-566-PANTERAS, Элен".
— Найди меня после всего, отважный детектив, — мурлыкнула она Анселю на ухо и удалилась на кухню.

В стакане с компотом стояла игриво-оранжевая трубочка с зонтиком. В условиях снежного горного февраля она смотрелась так же уместно, как футболка на еже.

— Ну, со стужей проблем не будет, — добавил Непопамс, словно ничего этого не заметив. — Если у вас есть ко мне какие-то вопросы, если вам нужно что-то докупить или вы передумали и хотите вернуться, говорите сейчас. Когда караван тронется, больше о том, что чего-то нет или куда-то вернуться, не может быть и речи. Так что это последний шанс, впрочем, должен предупредить, что если вы решите уйти сейчас, я вычту законную неустойку за беспокойство и невыполнение обязательств, а это... сейчас прикину... пятнадцать серебряных монет. Если вопросов нет и всё в порядке, то ешьте и отправляемся.

Лалафель сложил руки в замок и посмотрел на каждого героя, и особенно пристально посмотрел на Фрейю.

— Я... откажусь, — вдруг сказала Фрейя, отставив тарелку.
Ни на кого не глядя, она собралась и вышла.

Лалафель молча кивнул.

Фрейя покидает квест. Дальше герои едут вдвоём, очередность постов — ГМ -> Орехлад -> Ансель

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/61/705989.png[/icon]

+1

11

Иакадо сначала не понял, почему виндарка скорчила оскорблённость на своей мордашке, а потом не понял ещё больше, почему из кухни вышел виндар-повар, в чьей профессии было очень сложно сомневаться, ведь он не был похож ни на стража порядка, ни на врачевателя. Вёл лысый себя странно. Похоже, все виндары такие.
Введение в дело Орехлад особо не слушал. И правда: зачем, когда есть для этого другие уши. Больше его волновало, почему виндары так странно реагируют. У Касовиви на этот счёт было всего две мысли: первая — им не нравится запах ночных эльфов, вторая — им не нравится цвет его плащепальто и шляпы, который действует на них, как красная тряпка на быка. Это были лишь догадки, а догадки требуют подтверждения экспериментальным путём. Но других виндаров пока видно не было, а эти двое уже участвовали в испытаниях.
Но принесли еду, и внимание синдарийца переключилось на неё. Рыба. Целая и, видимо, живая. Какое-то у этих виндаров извращённое понятие о суши. От такого ужаса даже гномка ушла, отказавшись от задания.
— Да, это жёстко, — произнёс Орехлад, достал из кармана окурок и, придерживая карпа одной рукой, другой засунул ему окурок в рот, — но ничего, дружок, всё нормально будет, — он погладил рыбу по боку, — какие же они изверги. Так со своими братьями по разуму обращаться. Ты спи, спи, я потом разбужу, и мы пойдём на парад. Я на белой акуле, ты на белой акуле. А потом салют магическими патронами. Салют, в нашу честь! Спи, спи, тщщ...
Эльф расстегнул несколько пуговиц на груди, взял карпа и засунул его во внутренний карман пальто, головой вперёд. Хвост все равно немного торчал, но и так сойдёт. Застегнув пуговицы обратно, Иакадо покачал головой. Теперь осталось разобраться с пищей. Непонятную застреленную тушку Орехлад переложил на тарелку с рисом. Кабачки остались одни. Но так дело бы не пошло, и синдариец, справедливо полагая, что никто не будет против, позаимствовал мясо из рагу ушедшей гномки, положив его к кабачкам. После этого он приподнял шляпу, потом немного маску, чтобы освободить рот, и опустил шляпу обратно. Вслепую, из-за съехавших гляделок, Касовиви нащупал столовые приборы и принялся есть кабачки с мясом.

+2

12

Ансель с интересов разглядывал неожиданно выскочившего косоглазого повара. Хорошо, что он не стрелок, а то ведь хрен узнаешь, куда стрелять будет. Впрочем, судя по тому, что для сдерживания Моти требовался целый дворф, то силушки ему было не занимать и ситуация могла быстро стать проблемной, но… До конфликта не дошло. Похоже, что подобное случается не в первый раз.
- Разумеется, никаких проблем, мы все понимаем. Бюрократия порой перевешивает здравый смысл, а когда бумажки оформишь, то момент уйдет и… - сказал Ансель, изредка кидая взгляд на ход в кухню, откуда доносились четко различимые звуки разрубаемого на кусочки мяса.
О незаконности вещей он не сильно волновался, лалафель не врал, а его личные терки с торговой гильдией детектива волновали мало. В целом, предложенный путь не представлял из себя ничего необычного, разве что пешком идти было немного лениво, но что тут поделаешь?
Его размышления на тему топтания сапог прервала милая пантерка, но на этот раз уже с подносом. Но даже первого взгляда хватило, чтобы понять, что не все блюда одинаково полезны. Особенно если их тебе готовил повар, которого ты успел разозлить. Ансель кинул сочувствующий взгляд на синдарийца, но быстро отвлекся обратно на виндарку.
- Благодарю вас, милая леди.
Беневолент улыбнулся, провожая пантерку взглядом, а затем аккуратно переписал номер Элен себе в записную книжку.
- Точно не будет? Не хотелось бы околеть где-нибудь на дороге, но…
Ансель призадумался. Собственно, он вроде как собрал все необходимое, разве что карты и компаса нет, но тут они были и не особо нужны.
- Сигарет бы взять с собой… И носки запасные.
А еще он впопыхах забыл взять кружку и ложку, можно взять по пути за сигаретами.
- В остальном я к бою готов.
Немного подумав, детектив аккуратно вложил салфетку в ту же самую книжку и принялся трапезничать, стараясь не смотреть на странные действия Касовиви.
«С кем приходиться работать, даже гномка и та что-то стушевалась. И почему меня вечно тянет в подобное?»
Их небольшая авантюра обещала стать незабываемой.

+1

13

— Со стужей точно не будет! — заверил Анселя лалафель. — Судя по прогнозам, холод будет держаться всю дорогу, так что носки, конечно, прикупите, а насчёт сигарет, то наверху возможен такой ветер, что сигарету будет выворачивать изо рта вместе с зубами, но сейчас по пути будут лотки, конечно.

Завтрак проходил в молчании. Ничего удивительного в этом не было, принимая во внимание все ранее произошедшее. А, возможно, как раз-таки принимая это во внимание, и нужно было сказать что-нибудь, да не нашлось нужных слов. Когда все покончили с едой, лалафель так же молча слез со стула, кивнул персоналу, и компания отправилась наружу.

Непопамс быстро зашагал на юг. Вокруг суетились местные жители — ведь сегодня была пятница, базарный день, и все старались что-либо повыгоднее продать или купить, так что недостающие или какие приглянувшиеся вещи герои могли приобрести прямо по дороге. На рынке, помимо людей и дворфов, можно было заметить даже и орков, которых окружающие сторонились, но не пугались. На улицах было относительно чисто, бегали по каким-то свои делам ребята, подметал мостовую дворник в фуражке, какие-то две собаки, виляя хвостами, канючили у старухи за мясным прилавком свиные потроха. Метров через шестьсот Непопамс свернул направо, и перед прибывшими предстала большая изба. Судя по всему, это был склад.

Склад был собран из дубовых брёвен. Окна склада были без стёкол, но с крепкими, окованными изнутри железом ставнями. Также окованы железом изнутри были двери. Такие меры предосторожности не казались чрезмерными, поскольку теоретически Торговая Гильдия не одобряла личные склады торговцев. В избе были открыты ставни, товары же накрыты тканью. Посередине стоял стол, два опытных бывалых охранника резались за ним в карты. Товаров было, на первый взгляд, немало, — по опыту можно было сказать, что они могли быть разного рода, но в основном высокой стоимости и “контрабандные”: товары средней, низкой и крайне высокой стоимости купцы предпочитали провозить под защитой Торговцев, то есть подписав охранную грамоту.

Из избы выносили ящики и ставили их на рессорную телегу – основное средство передвижения в этих местах. Телега имела бортики и была обита светло-коричневой тканью. Запряжен в телегу был крепкий гнедой тяжеловоз, имеющий в холке метра полтора. Телега производила впечатление если и не новой, то такой, о которой заботятся и следят. Последними загружали несколько ящиков с яблоками. Тяжелый стук — и на огороженную высоким бортиком телегу ровно встали последние ящики.

— Ребята загрузили телегу, — озвучил лалафель очевидное. — Что ж, теперь осталось дождаться волшебника...

Мимо проходили трое дружинников в кожаной броне, — двое дюжих парней и девушка с блокнотом. Они явно поторапливались к торговым рядам неподалёку, где орки о чём-то начали шумно спорить с продавцом.

— Ещё того не легче, — полурослик побледнел. — Надеюсь, успеем выехать, пока не началось.

В квесте новый герой: Луиз Ралье! Порядок постов - ГМ -> Луиз -> Орехлад -> Ансель, так решили звёзды.
Если герой всё же покупал что-нибудь на рынке по дороге, то бросьте 1 кубик со 100 гранями.

[icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/61/705989.png[/icon][nick]Непопамс[/nick][status]$$$[/status]

+1

14

– …Да потому что по пальцам руки можно пересчитать людей, которым бы хватило на такое дурости.
Странного толка дуэт шел по узкой улочке в обход торговых рядов. Чуть впереди шагал темноволосый гладко выбритый мужчина в коричневом длиннополом пальто с меховым подбоем. На голове его красовалась шапка от какого-то модного дома, еле-еле закрывавшая уши, шея же была в два ряда обернута шерстяным клечатым шарфом. При себе он имел весьма емкую дорожную сумку, звеневшую по-всякому на каждом шагу. Походка его, малость сбивчивая, выдавала в нем человека, который все еще опаздывает, но уже устал торопиться.
– Но в тот момент ты и был похож на… – он поджал губы, скосив взгляд на своего собеседника.
– Давай, скажи это. Бить не будем.
Следом за ним абсолютно единообразно чеканило шаг… привидение? Фигура в легкой рубашке с открытым горлом и белом плаще сразу поверх, не застегнутом, но едва перехваченном ремнем, на котором по левую сторону болтались складной нож и самозарядный фонарик, а по правую – приличных размеров фляга. Серые штаны были заправлены в прочные невысокие сапоги, и на этом с одеждой все. Сверх того, нечто было очевидно вооружено: за спину было закинуто помповое ружье, а под плащом на поясе угадывались глубокие подсумки под известно какие цели. Темно-алая «прическа» довершала образ собравшейся было в горный поход куклы.
– А впрочем вон они, твои караванщики. – Луиз махнул рукой в сторону показавшейся из-за угла телеги, – Заодно можешь представить нас своему нанимателю.
Человек, чуть взбодрившись, направился к компании у той самой телеги. Белое нечто все еще шагало подле.
– Вижу, меня опередили. – начал он на ходу, – А я-то надеялся хоть присесть на дорожку… Но да ладно. Сэр Непопамс. – он кивнул лалафелю, замерев в паре шагов от него, – А это, должно быть, наше сопровождение. Мое имя Вад, я маг и отвечаю за сохранность содержимого этих ящиков. И говоря о сохранности… вас не маловато? – в голосе явно угадывались нотки скептицизма.
Будто бы вспомнив что-то, колдун оглянулся на бело-красную фигуру, остановившуюся чуть поодаль, перевел взгляд на Папамса и оглянулся вновь, пытаясь подобрать слова.
– Если что, это не моя кукла. И… не то, чтобы это в полном смысле кукла, скорее…
– Ясно, достаточно, – оборвав Вада, доктор шагнул чуть вперед. Бледная маска была обращена на лалафеля, – Ваш работник, с коим мы прилично уже знакомы, краем обмолвился, что направляется к узлу зеркал над Йорунгом. Наши маршруты весьма удачно совпадают в этой части, и сподручнее будет идти единым отрядом, а не порознь. Если вы предпочтете видеть нас не случайным попутчиком, но полноценной частью этого скромного охранения, детали и условия можем разобрать на ходу.
Ралье тоже, конечно, отличился: ни «здрасьте», ни «до свидания», представиться вообще забыл. И пусть присутствие колдуна-консерва на такое не намекает, но, быть может, весь этот пестрый караван везет что-то, что нужно держать вдали от огня и непонятных людей. Кстати да…
– Впрочем, если вы предпочитаете держать свое предприятие в секрете, только скажите, и мы забудем о существовании этой телеги.

+1

15

Кабачки с мясом не дадут сдохнуть от голода, чай от жажды, в кармане карп в кармане от одиночества, шляпа от воспаления чувства стиля. Пусть причин смерти было ещё целое разноцветное море, для нынешнего момента хватало и этого островка всплывших песчинок. Они раздувались при вдохе и задерживали дыхание, а потом воздух внутри поднимал их по толще воды наверх. Откуда песчинки берут воздух под водой? Скорее всего, оттуда же, откуда и вода берёт песчинки.
Орехлад шёл вместе с немногочисленными всеми, на полстакана чувствуя себя вагонеткой, которая катится по рельсам в туннеле гномьей шахты. Не то что бы это ощущение было хоть как-то обосновано, и потому определялось в разряд всяких чутьев, интуиций, и прочих шестых чувств. На пару с одним, было и другое: ещё менее понятное чувство, которое можно описать словами "что-то не то". Как водится, все элементы — что было не тем, каким оно было, каким должно быть, кто виноват и что делать — были чуть более, чем неизвестны и покрыты такой густоты мраком, что из него можно было связать одеяло, шапочку, носочки, варежки и полтора шарфика. Насколько хтоничной должна быть бабушка, вяжущая из мрака тёплые одёжки — тема отдельного кошмара. Хотя, почему кошмара. Может, угостят непостижимым чаем с печеньками неотвратимости.
Склад, грузы, телега, грузчики... Чем смотреть на то, как четвёртые выносят вторые из первого и грузят на третью, Иакадо предпочёл поразглядывать свои руки в перчатках. С одной стороны, с другой, снова с первой... Из секунды в секунду, руки оставались всё те же, никак не меняясь, и не имея никаких странных черт, навроде шестого пальца или острых когтей. Касовиви опустил верхние конечности и поглядел на небо, сосчитав до пяти и обратно, а затем снова посмотрел на руки. Та же песня. Скорее всего, происходящее совсем не сон.
— Ну да, как будто были причины в этом сомневаться, — пробормотал эльф, — ладно ещё я б вдруг умел летать, махая языком, или у меня был бы огромный ездовой механический прямоходящий ящер на лавовой тяге, который стрелял бы сладкой ватой из ушей. А так... пфф.
Синдариец поднял глаза от ладоней, как только услышал новые голоса, и посмотрел на новоприбывших. Если с мужиком в пальто всё было понятно, кому-нибудь, то с куклой не очень. На первый взгляд Касовиви показалось, что это кто-то знакомый, хотя кукл среди таковых не было. Но, посмотрев ещё немного, ему стало понятно, что нет, не из знакомых. Даже больше, это ходячее изделие по ощущениям было вполне обычным, в рамках одного из направлений обычности. Если Непопамс, Ансель и Иакадо были обычными в одном направлении, то вот это бледнолицое было обычным в другом. Но в целом, все были обычные.
— Очень предпочитаем, спасибо, — выпалил Орехлад в адрес куклы, — и вообще вы холодное, об вас не погреешься. И не съешь, если припасы кончат. Ся.

+1

16

Ансель недоверчиво посмотрел на лалафеля.
- Точно? А это, нас самих-то не сдует, вместе с зубами? А то ведь еще снег башка попадет и совсем мертвый будешь…
Впрочем, раздумывал детектив недолго и вовсю занялся яичницей и компотом, которые явно готовили с любовью. Но даже если и нет, то яйца это все равно сытный и плотный завтрак, да и в животе уже будет тепло. А это значит, что и голова будет работать яснее.
Закончив прием пищи, Беневолент оставил серебряную монетку для прекрасной Элен, взял свои вещи и вышел вслед за Непопамсом, попутно оглядывая лотки в поисках теплых носков и ароматных сигарет. Ну или еще чего по мелочи интересного, если вдруг найдется, в подобных местах мусор может соседствовать с сокровищем.
[dice=108416-1:100:0:Поиск сигарет и носков, какой-нибудь хрени, их качество]

Оказавшись на складе, детектив как бы невзначай осматривал ящики с товарами, но без особого фанатизма. На любые вопросительные взгляды отвечал, что проверять товар надо особенно тщательно перед и в моменты загрузки/разгрузки, а то мало ли чего не хватит или повреждено будет, а там уже никому ничего не докажешь. Красивые слова, но на самом деле Ансель высматривал свой потерявшийся револьвер и мешочек с боеприпасами, которые так и не было нигде видно. Даже телегу осмотрел, хотя там они оказаться ну никак не могли.

- Загрузили и хорошо. Надеюсь, этот колдун не какой-нибудь спесивый пердун, который считает нормальных заставлять остальных ждать часами, - недовольно фыркнул детектив.

Однако же волшебник явился буквально через пару минут, да не один, а с каким-то пареньком странного вида, причем вооруженным. Больше похоже на телохранителя. И, как следовало из их короткого разговора, он тоже будет сопровождающим их груза.
- Нас вполне себе достаточно, господин маг. Впрочем, больше это не меньше, да и мы люди наемные, наше дело маленькое… - Беневолент мягко улыбнулся и поправил висящую на плече винтовку.
«Надо же, кукла… Ну, одно хорошо, холод ему не так страшен, а значит и по сугробам лазить будет именно он» - с неким удовлетворением подумал детектив.
Неожиданная ремарка синдарийца заставил мужчину покоситься на него и поправить винтовку еще раз. Похоже, что этот их странный спутник не остановится ни перед чем. Но такие люди пользуются вполне понятным спросом, только вот путешествовать с ними вместе все равно редко бывает по душе.
- Ну так что, я так полагаю, все в сборе и может отправляться? Раньше выйдем — раньше вернемся.

+1

17

— Да предпочитаем, конечно, — вздохнул лалафель в ответ на слова автоматона. — Только знаем мы эти секреты. Вад, я не раз говорил, что поеду с вами, но есть человек, на которого в этом предприятии я боюсь положиться!
— Кто он?! — вскричал Вад. — Назовите имя этого негодяя!
— Вы, Вад! Вы не умеете держать язык за зубами. Я уверен, что вся секретность уже давно таковой не является, поэтому нужно поскорее убираться из этого города.
— Ну знаете...
— Да уж знаю.
Полурослик махнул рукой.
— Так или иначе, а проводник нам нужен, в виду того, что нас скоропостижно и внезапно покинула госпожа дворф, знающая эти места. О вас, доктор, я наслышан, места эти вы, насколько понимаю, знаете, поэтому, конечно, давайте ехать вместе, потому что вместе веселее, да и припасы вам не нужны и, конечно же, не нужны деньги, потому что зачем же вам, спрашивается, деньги?

Волшебник Вад засопел. Непопамс улыбнулся ему.

— Ну будет вам уже. Отважный синдариец в маске, грозный стрелок с самой лучшей винтовкой в мире и доктор наук вне тела, эдакий призрак в доспехах. И вы, Вад, выпускник академии, единственный продуктовый маг в данном городе. Что может пойти не так?
Запряжённый в телегу мерин фыркнул.
— Так что не будем искушать судьбу и поедем, — решил полурослик. — Раз уж всё сложилось так удачно неудачно. Не то, неровен час, случится ещё что-нибудь...

Итак, двадцать второго февраля в одиннадцать часов компания из отважного синдарийца, грозного стрелка, призрака в доспехах, мага-холодильника и лалафеля-капиталиста отправилась в путь. Продуктовый маг что-то шептал над грузом и водил над ним руками, лалафель правил телегой, остальным же участникам экспедиции пришлось, как и оговаривалось, идти пешком. Полурослик время от времени кидал косые взгляды на Вада, — похоже, ему казалось, что тот слишком уж старательно и картинно плетёт заклинание. Не исключено, что он уже давно всё наколдовал, а сейчас шептал чушь и махал руками только для того, чтобы не идти со всеми пешком.

— Лишние пятьдесят килограмм для лошади, — заметил Непопамс. — В скорости мы не потеряем, но привал, возможно, придётся сделать раньше.
Вад сделал вид, что ничего не услышал.

Дорога была почти прямая. Поначалу это была добротная каменная кладь, но чем дальше, тем больше она начинала напоминать лесную просеку. Хуже было то, что дорога шла в гору; уже сам Норден был выше уровня моря где-то на километр, а сейчас путь только и делал, что задирался вверх. Вокруг был густой хвойный лес, покрывавший склоны, погода была прохладная, но не лютая стужа.

Не успели путешественники отойти от города и на пяток километров, как из леса вылетела стая охотничьих собак, воющих от ужаса, и понеслась куда глядят глаза. Одна из них выскочила на дорогу перед лошадью и заскулила — было видно, что она старается привлечь внимание.

— Стой, окаянный! — кликнул Непопамс мерину, дёрнул рычаг; телега резко остановилась. — Ну это вот что ещё такое?

Охал в телеге упавший на ящики от резкого торможения колдун. Заклинание, как и предполагалось, не пострадало.

Собака скулила и, похоже, звала героев в лес.

[nick]Непопамс[/nick][status]$$$[/status][icon]https://forumupload.ru/uploads/001a/cc/90/61/705989.png[/icon]

+1

18

– Если живым случится выбирать, кого кончить на пропитание, мы поддержим твою кандидатуру, – на одной ноте раздалось из-под лица-маски. Черт-те что с рыбой(?!) за пазухой резко решило, что обращались к нему, и его выпад вышел… весьма неоднозначным.
«Вот поэтому никто не нанимает просто левых людей с улицы…»
Впрочем, лалафель оперативно продемонстрировал, что сподвигло его воспользоваться непроверенной рабочей силой(и огневой мощью). Экономия во всей ее красе. Понятно, что щедрым несвойственно богатеть, но все должно иметь пределы.
– Раз спрашивается, то ответим. Даже не так. Скажите лучше, господин делец, сколько продержится ваша верная повозка, если не вкладывать в нее ни медяшки? Любой механический узел со временем изнашивается. И в нас, надо заметить, много больше узлов, чем в этой телеге.
По скупой жестикуляции доктора угадывалось, что особого значения для него вопрос не имел. Но и позволять экономному предпринимателю так легко замять вопрос не стоило.
– А не так может пойти все. Поэтому вы и наняли людей с оружием.
Не тратя особо больше времени, вся эта пестрая компания таки покинула город по тракту до последнего прибежища людей на севере. За ним уже начиналась гномья земля со своими порядками и, что важнее, еле живыми наземными путями сообщения, но то была другая история. Пройти бы сперва простую часть. Едва Норден стал размытым пятном вдали, кукла без какой-то предпосылки сняла ружье с ремня. Закинутый по-стрелецки на плечо ствол мог быть пущен в ход куда быстрее, чем болтающийся за спиной. Дика территория все ж.
– Вам точно нужны консервные заклинания в такой холод? – бросил Ралье вслед за замечанием Непопамса. Неважно, умеешь ли ты чувствовать усталость – халтурщиков никто не любил.
Дорога стремительно деградировала из цивилизованного тракта в простую проселочную. Пока дело было на людской земле, проблем с тем возникнуть не должно было, а вот дальше легко можно было упереться в переход с колеи на козью тропу. Что не используется, того нет…
Вой собак доктор услышал загодя, взяв ружье на изготовку. Гонять дичь по лесам было распространенным баловством людей благородных, но тут уж как-то неприлично близко все было к городу, да еще и к тракту впритык. Повод насторожиться. Тем паче, что из лесу первой вылетела не добыча, а собственно свора гончих, тут же скрывшаяся из виду.
«Они разбегаются, а не стекаются в кучу, что значит…»
На появившуюся последней собаку Луиз глядел уже не с непониманием, а через прицел. Но отвел ствол в сторону, едва разобрал, что видит. Животина бросилась едва ль не под копыта тяжеловоза, застопорив и так никуда не спешившую повозку.
– Тварь перепугана до смерти, но ее тянет обратно. Скорее всего, что-то стало с ее хозяином. – кукла угрожающе замахнулась на гончую. Та отскочила с пути, но не сбежала, продолжая все так же скулить, – Найдется в ком из живых толика альтруизма на помочь невесть кому?
Доктор развернулся к своим попутчикам. На правах приблизительно никого, он не спешил вносить какие-то предложения. Есть известная ситуация и есть люди с неизвестной мерой человечности. Найти «Х».

+2

19

Стая псин заставила Орехлада засунуть руки в карманы. В одном из них была куриная косточка, которая наверняка была бы не лишним аргументом в споре.
— Чувак, эта вечеринка отстой, — обратился синдариец к скулящей собаке, — в таких кусках чёрт ногу сломит. Я сломал три своих и одну моего друга по имени Рхзишист-Уту. Как тут можно хоть сколечко в такт плясать с таким подходом, я не представляю. Мне даже не хочется ландшафт осматривать. Как ты мог заметить, я этого и не сделал. Или могла. Что у тебя там под хвостом я не вижу.
Отвернувшись от собаки, Иакадо подошёл к задней части повозки и без капли милосердия начал там стоять, попутно дыша свежим прохладным воздухом.

+2

20

Вот дела.
Револьвер как сквозь землю провалился. И вроде среди скарба этого Непопамса его не видно. Неужели уже кто-то прикарманил? Опять заполнять кучу бумажек, опять бюрократический ад, опять доказывать, что ты не какая-то там бутявка или калуша.
Детектив поморщился. Ладно хоть сигареты купил. Паршивые, конечно, куда паршивее обычного, но это лучше, чем вообще ничего.
Собственно и сейчас Ансель дымил папироской по мере возможного, а если верить лалафелю, который уютно устроился на своей четырехколесной колымаге, то ветер может ему этого и не дать. Так что наемный стрелок наслаждался табаком, придерживая свою новенькую винтовку и изредка поглядывая по сторонам.
Вроде тихо. Хотя, а что еще может случиться-то? Чай не какая-нибудь экспедиция к виндарам на острова, а так, по хорошей дороженьке прогуляться туда-сюда, а вид вооруженных людей отпугнет большую часть головорезов.
Но состояние расслабленного покоя не продлилось долго. Где-то через час им на перерез из-за деревьев выскочили псы, очумело гавкая и поджав хвосты. Лишь одна из собак неожиданно отстала от стаи и бросилась к каравану, жалостливо поскуливая и посматривая на разношерстную компашку. В породах собак Ансель не сильно разбирался, но даже ему было понятно, что это не какая-то там полудикая уличная шавка.
- Ну и ну… Она явно хочет нам что-то показать. Собственно, наиболее разумно было бы продолжить дорогу, ускорив шаг…
Детектив неспеша зарядил свою винтовку.
- А с другой стороны эта неведомая хрень может нас догнать и сожрать чуть позже. Да и, думаю, хорошим тоном является взаимопомощь в дороге. Так или иначе, но вам решать, неизвестно насколько это затянется.
Беневолент посмотрел на Непопамса, ожидая одобрения или запрета.

+1

21

— Эта вечеринка ещё даже не началась, чувак, — ответила собака синдарийцу хорошо поставленным низким голосом на общем языке. — Очевидно, что пляски на этом снегу на грани весны совершенно вредны для здоровья, а новые ноги не растут на деревьях взамен ранее выдернутых, но вообрази, каково будет лежать без ног в хвойном лесу, когда волки начнут постепенно приближаться, сужая круги? Конечно, ноги не нужны, но хорошо так говорить, когда ноги есть. Я вас запомнил. Держись дороги, живи спокойно и никто не пострадает. А Рхзишист-Уту здесь ни при чём, с ним танец отдельно потанцуем.

Пока из пасти рваными кусками выплёвывалась эта речь, глаза собаки горели синим огнём. Она взглянула на доктора Ралье, наклонила голову набок и припала на передние лапы.

— Необычно удивительно! — воскликнул пёс каким-то другим голосом. Высоким, восторженным. — На первое представление о начале, я думал, что эта была быть просто интересным народной сказки. Но так как мое чтение вас продолжалось, я понял, что я был неправ, и вы серьезно представить меня реальная вещь. Это трудно для меня полагать, куклы могут выступать в драке, потому что я думаю, что это слишком сложно даже для большинства человеческих существ. Если мы не можем сделать это без длительного периода специальной подготовки, как мы представляем себе кукла может это сделать? Я думаю, что обучение должно куклу очень сложно, использование химических веществ тренеры, специальные линзы, клеи и так далее.

Затем пёс поглядела на Анселя и осклабилась, — возможно, это означало улыбку.
— Вам всё равно никто не поверит, — произнёс он.
Синее свечение глаз пса исчезло. Животное тряхнуло головой, прижало уши и снова заскулило.

— Надо возвращаться, — запричитал Вад.
Лалафель вздохнул.
— Беда какая-то. Но у нас есть телохранители, пусть они и скажут, возвращаться, ехать дальше или брести за собакой в поисках проблем. Я для того их и нанимаю, чтобы делегировать им подобные решения.

+1

22

Один час пути от Нордена. Вот все, что требуется, чтобы попасть в страну несуразицы, не подчиняющейся никакому здравому смыслу. Заколдованные собаки, разговаривающие с ненормальным на их волне, и на побитом донельзя языке с остальными обещали быть только началом местных чудес и ужасов. Все же гномы знали что-то, когда решили не высовываться на поверхность вовсе. В любом случае ситуация приобрела характер если не кризисной, то непредвиденной точно.
– Да, давай вернемся! – раздраженно оборвал Вада доктор, – Развернем телегу посередь колеи под надзором шут знает чего, способного на «раз» вселяться в животных. Что может пойти не так?
Своей точки зрения наниматель предпочел не иметь вовсе, всю ответственность перекладывая на свое сопровождение. С развязанными руками наводить какие-то активности всегда проще. Весьма в тему товарищ стрелок зарядил свой странный обрез винтовки. Странно было, что он целый час прошагал с болванкой вместо оружия. Да, в городах действуют ограничения, но город остался позади уже давно.
– Покоя нам не будет, пока мы в досягаемости этого. Пойдем предложенным путем, следом за псиной. Больше на разговоры времени не тратим: заметил что-то – убей. Когда пес выдохнется как проводник, его в расход тоже, и двойным темпом отсюда.
Не обратив большого на то внимания, весь полет своей тактической мысли доктор продублировал вслух. В принципе, план был более и менее похожим на вменяемый. Значит, так оно и было задумано. Все просто.
– Возражения, предложения, вопросы рода «схера ли ты командуешь»? – согласие противоречий делало Ралье идеально воспитанным и откровенно грубым одновременно.

+1

23

Касовиви хотел было пояснить псу, что имел в виду более общий ярус событьетканья, а не конкретный, но передумал в предпоследний момент. Причиной было "знаете что... а впрочем, сосулька с вами".
— Синдария, поверхность, — тихо заговорил Орехлад у зада повозки, пока собака распиналась, — перевалочная база недалеко от фронтира. Заходит в салун терриссл, подходит к бармену, говорит "кабачкового виски мне". Бармен наливает. Терриссл спрашивает, мол, "а почему в салуне никого нет?". Бармен отвечает, дескать, "все возле склада собрались. Сегодня Бумажного Эллира вешают". Терриссл спрашивает: "а чего он натворил?". Бармен говорит: "ну как. Бумажный Эллир, у него бумажные штаны, бумажная шляпа, бумажная маска, бумажное плащепальто, бумажные сапоги, бумажные перчатки...". Терриссл не понял: "ну и что?". Бармен поясняет: "да достал уже шуршать".
Прошла секунда. Две. Три. На четвёртую синдариец начал негромко смеяться сквозь стиснутые зубы. По звуку отдалённо напоминало припадочный храп. Топлива для смеха, впрочем, это бородатый анекдот предоставил немного, и вскоре эльф затих и вышел обратно к передней части повозки, где все и околачивались в процессе принятия решений. Услышав лишь конечный обрывок последней реплики кукла, Иакадо задал вопрос:
— Схера ли ты командуешь? Я так, из вежливости спросил.

+1

24

Говорят, что некоторые служащие Префекториума, особенно те, что имели опыт работы с особыми случаями, частенько становились довольно таки… странными. Ансель никогда не придавал значения этим байкам, их ведь полно в любой профессии, от глупых суеверий и до просто приукрашенных историй, но когда с тобой разговаривает собака… В общем, детектив решил, что надо будет взять небольшой отпуск после этого задания.
- Да, спору нет, я даже сам себе сейчас не верю, - Беневолент спокойно ответил собаке, а затем затянулся сигаретой, дольше и сильнее обычного, - а другие уж точно мне не станут верить. Вернее, я не стану им это рассказывать.
Затянувшись еще раз, детектив выкинул почти докуренную сигарету и тяжело вздохнул. А ведь все так хорошо начиналось!
- Назад идти смысла нет - потеряем время без какого-то результата. Тут либо вперед, либо разведать, что произошло. Потому что если вернем назад, то потеряем кучу времени в ожидании, а это простой и потери, что в нашем случае… - Ансель потянулся за еще одной сигаретой, но одернул руку, - недопустимо.
Детектив передернул затвор и покосился на Луиза:
- Да ты командуй-командуй, только командир идет вперед, ведет в бой и все дела…
Однако обстановку разрядила глупая, но на удивление смешная шутка того странного типа в маске. Или это уже от нервов?
- В общем, милсдарь маг, соизвольте охранять обоз от нечисти и всего нехорошего, а мы быстренько разведуем, что там произошло… А вы, господин Непопамс, будьте в случае чего готовы гнать так, словно за вами следует племя разъяренных виндар.
Детектив снова вздохнул, посмотрел на свою винтовку, а затем на сопартийцев.
- Ну что, предлагаю глянуть, что там за ужас такой творится…
С этими словами мужчина неспеша последовал в ту сторону, откуда прибежали псы.

+1

25

— Мы будем здесь и никуда не денемся, — заверил полурослик. — Обо мне позаботится великий кудесник Вад, наш храбрый и умелый маг. Правда, сэр Вад?
Сэр Вад хмуро отмолчался.
— Ну вот. А если что, я издам звук умирающего лалафеля, — скорее всего, другого выбора у меня не будет, так что вы узнаете, если у нас здесь возникнут проблемы.
Непопамс опустил вожжи и скрестил руки на груди.
— Мы будем ждать.

Собака, увидев, что за ней пошли, прыгнула на месте и тявкнула. Она отправилась обратно, постоянно оглядываясь, словно не веря, что за ней идут. Тропинок в снежном лесу не было, так что путь был непрост, но, к счастью, идти было, как оказалось, недалеко. Пёс вывел путешественников на полянку, окружённую хвойным кустарником, в центре которой, словно трон, возвышался широкий пень. На пеньке сидел тучный человек в меховой шубе и вязаной шапочке. На вид ему было около сорока с небольшим, подбородок и круглые щёки его были гладко выбриты, под носом же произрастали огромные рыжие усы. Мех шубы в районе правого плеча свалялся и приобрёл тёмно-бурый оттенок, а на снегу то тут, то там были видны пятна крови, — похоже, человек был серьёзно ранен.

— Доброе утро, — он кивнул героям. — Джордано. Это я так представился, сталбыть, Джордано меня зовут. Ещё вчера, казалось, был молод и красив, любимец женщин и гроза дуэлей. А сегодня вот внезапно осознал, что казавшийся таким долгим путь от юного баловника до старого дурака мною успешно пройден. Ватага сбежала, женщины бросили, никого со мной не осталось, даже стаи собак, только верный Джек.
Мужчина грустно хмыкнул, поглаживая пса окровавленной правой рукой. Пальцы дрожали.
Левая рука была скрыта шубой.
— Как видите, у меня заболело плечо. После одной лесной недавней стычки. Причём заболело так, что спать я стал в перерывах между поворотами. А так как из-за нечистой совести и богатой фантазии сплю я беспокойно, ворочаюсь, всхлипываю и причитаю, то и плечо по ночам не скучает. Только повернусь – и уже резкая боль, вот я и просыпаюсь. И не могу сказать, что, проснувшись, я радуюсь и улыбаюсь. Нет, скорее, я шиплю сквозь зубы и негромко, с чувством употребляю разнообразные слова и их причудливые сочетания, не ожидаемые многими от меня в три часа пополуночи. Многие утром смотрели на меня с лёгким недоумением и даже испугом. Как же так, как бы спрашивают меня недоуменные бездонные глаза, ведь позиционировался ты совсем недавно как немолодой, но бравый ещё интеллектуал, как интеллигент с выправкой и возможностями, которые трудно скрыть. Предъявлял собой на ярмарке провинциальных женихов фигуру пусть не вполне желанную, но отличную от того стада, что бесновалось в пивном загоне… А теперь вот, сталбыть, помереть изволишь?

Джордано вздохнул.

— Имеем что имеем. Кто-то говорит мне: я видел вчера профиль Единого Создателя в своей тарелке со щами. И я думаю: какая странная тарелка. Я не думаю: какой странный человек. И не думаю: что забыл Единый в тарелке у этого человека? Я просто думаю: странная тарелка. Вот и весь манифест моего отношения к миру. Которое я считаю единственно верным, конечно. Так что я вам рад. Несмотря на то, что один в зловещей маске, второй автоматон, а третий... ну вы в курсе, сэр Ансель. Но я рад.
Человек широко улыбнулся.
— Это происходит не от моего природного добродушия, как думают некоторые, а строго от моего отношения к природе вещей. Ко всему, чей принцип действия мне не понятен, особенно к тому, внутри чего бушует электричество и движитель, взнузданный паром, я подхожу с деликатностью и коварством. Рукой нащупываю рубильник на спине, а другой рукой глажу по лицу агрегата, спускаясь плавно к кнопкам, и внезапно целую прорезь для принятия монет. Или что там есть ещё, не всегда могу подобрать название. К розетке же проскальзываю боком, как бы случайно, а потом в прыжке всовываю в неё приготовленный и трепещущий в руке штепсель... Словом, достижения науки мне любы и боязны одновременно. Поэтому я вам рад, и оттого на вас сейчас смотрит ствол моего револьвера, хоть вам под шубой и не заметно.
Собака заскулила. Джордано снова погладил пса.
— А вас, детектив, я бы и вовсе, конечно, предпочёл не видеть, так мне ваши связи с Префекториумом дороги. Давайте так, если что, вы меня не встречали никогда, я вам показался, а я притворюсь глубоко спящим и даже немного похраплю для убедительности. Всё ж я хитрый парень, да. Лис этакой. Мне нужна помощь, я умираю. Есть ли среди вас врач? Если нет, то жалко, конечно. Но коль сможете помочь хоть чем-нибудь, был бы весьма признателен. Пуля в лоб в качестве последней милости помощью считаться не будет, так я и сам могу. Даже добраться до города, как вариант... что поделаешь, жить-то хочется.

+2

26

– Из вежливости, значит? Молодец, возьми с обоза пирожок.
С условного одобрения странной компании доктор занял позицию ведущего в походе следом за собакой, невозмутимо прокладывая колею сквозь заметенный снегом лес. Ствол ружья гулял из стороны в сторону, выискивая любое постороннее движение. Надо ли говорить, что странную фигуру на пне первым делом встретила именно безразличная чернота направленного строго на нее ствола?
Шаг в сторону и назад. Уйти с линии огня следующего за куклой детектива и в принципе сделать группу чуть менее уязвимой для вещей массового поражения. Но вместо каких-то убийственных маневров неизвестный поздоровался и даже представился. Как мило с его стороны. Но до чего же он оказался многословен, будто насмехаясь над брошенным Ралье «не тратим время на разговоры»…
«Впрочем, кто сказал, что он не подслушивал нас через эту псину?» – будь в лицевой маске хоть какие-то надстройки мимики, она бы скривилась от такого простого осознания… равно как от тошнотворного монолога Джордано об «автоматонах». Хорошо, что металлическое тело не чувствует тошноты – так можно было и пропустить вскользь упомянутый револьвер. И после такого отличного вступления он додумался не то просить, не то требовать какой-то помощи.
«Как же. Ты не дон мафии, да и мы не в переулочке, набитом гангстерами. Не то предложение, от которого нельзя отказаться…»
Одно из важнейших прикладных выражений инженерной мысли – это умение из того, что есть, сделать то, что надо, с минимальными потерями. Сейчас надо было сообразить какую-то преграду между не столько хрупким, сколько дорогим телом и орудием неизвестного калибра. Без понимания, куда целиться, однорукий бандит не мог надеяться полностью вывести куклу из строя одним выстрелом – значит, надо просто не дать ему сделать больше.
– Мы так-то имеем право называться доктором…
Луиз поднял ствол ружья кверху в эдаком примирительном жесте, собрался было шагнуть вперед, но тотчас «передумал». Большая пружина сошла со стопора, сообщая дополнительное усилие всему телу, и в одном движении, позаимствованном чуть ли не из балета, доктор придал себе нечеловеческий момент вращения. Вовремя сменять точки опоры – и белый силуэт на миг станет размытым пятном, чтобы в следующий уже оказаться за спиной «сэра Анселя». Свободная рука ощутимо сжала плечо детектива, оружие же вновь было уставлено на источник угрозы.
– Однако вооруженным пациентам положена, увы, только эвтаназия. Мы тоже вам рады, и оттого предпочтем, чтобы ствол вашего револьвера смотрел на вашего же дорогого друга. Рекомендуем со всей деликатностью и коварством отвести его барабан в сторону, если конструкция позволяет, и заставить каждый патрон в нем бессильно рухнуть наземь, не упустив ни одного гнездышка. Только так вам не случится познать ту страсть, с которой картечь терзает невинную плоть.

+1

27

Непонятный мужик устроил внезапное душеизлияние объёмом в несколько печатных страниц книжного цеха имени Макрушена Третьего. Цех тот славился весьма удачным размером этих самых страниц, который отлично подходил всяческим дешёвым романам и бульварным чтивам, что примерно одно и то же. Подходящесть состояла в том, что такие произведения обычно употреблялись в перерывах между делом, не просыпаясь, и размер страниц и соответственно книженций позволял последним влезать в большинство карманов, имеющихся в наличии у несчастных обитателей этого мирка.
Но как бы то ни было, неспособная войти в привычку странность состояла не в засильи розовых обложек в известном цеху, а в самом устроенном монологе. Орехлад как будто оказался на лекции, где никто не смел ни перебить лектора, ни добавить ему дырок в теле, пока тот был увлечён рассказом, даром что вооружённых для этого хватало. Хотя, носителя имя Джордано было бы куда уместнее сжечь на костре.
Словно разморозившись, синдариец сказал куклу:
— Ты на вопрос не ответил, Мистер Глиняный. Тоже из вежливости, да?

+1

28

- Вот и славно, а то не хотелось бы вернуться и увидеть обгрызанные лалафельские уши. Или чего похуже, - громко ответил детектив, уже уверенно шагая вслед за песелем.
А собака между тем заметно оживилась, явно довольная своей новой компанией. Идти было неудобно, ноги порой проваливались в сугробы, ладно хоть снег в обувь не попадал — ощущения еще те. Но радовало то, что снег здесь уже не напоминал по цвету и консистенции содержимое деревенского нужника, а был до скрипа хрустящим, чистым. Доходило до того, что на него было больно просто смотреть, вся эта белизна так и слепила. И лишь голые пальцы деревьев, да паутинки лещины с дикой ежевикой выделялись во всем этом зимнем великолепии. Но чем дальше они шли, тем больше появлялось хвойных пород, которые плавно вытесняли другую растительность.
- Это в какую же глушь он нас заводит-то… - проворчал Ансель, получив еловой веткой по лицу.
Однако, спустя буквально минуту, пес вывел их на одну из немногих лесных полян, которую почему-то деревья занять постеснялись. Частенько это связывали то с магией, то с ведьмами, современная наука выдвигает гипотезы про состав почвы, но детектива это сейчас не волновало вовсе. Причиной тому был пенек, вернее, не сам пень, а человек, что немного неуклюже на нем восседал. Виновник сей неуклюжести был очевиден - рана, а может даже и не одна, розовато-алый снег кругом не давал усомниться.
Выслушав его, Беневолент уж было собрался ответить, как неожиданно кукла принялась выделывать кренделя, оказавшись у детектива за спиной. А затем, как полагается законам жанра, начал толкать небольшую речь.
Ансель поморщился, а затем неспеша полез в карман за сигаретой и через секунду задымил.
- Так вот как вы, уважаемый сэр, предпочитаете общаться? Направив пистолет на раненого, да еще и за спиной товарища?
Он затянулся и выпустил облачко дыма, которое почти сразу растаяло в свежем лесном воздухе.
- Впрочем, не осуждаю. Но попрошу убрать вашу руку с моего плеча, предпочитаю чтоб это делали привлекательные девушки. Но я отвлекся.
Мужчина прокашлялся и продолжил:
- Так вот, знакомтесь, Джордано Йованович, 45 лет, трижды осужден за многочисленные разбои, нанесения вреда здоровью разной степени тяжести, хищение имущества, подделку документов, контрабанду, нелегальную продажу оружия и… А! Организацию преступной группировки. Атаман шайки, короче говоря. Награда за голову, отдельно или вместе с телом… Две сотни золотом, но может быть больше. Не женат, детей по его словам не имеет, но полностью не уверен. Эта вся информация актуальна если он не умудрился опять реализовать какой-нибудь свой план по быстрому обогащению. Или не решил остепениться и жениться на какой-нибудь сельской девушке, в чем я сильно сомневаюсь. Относительно безопасен, по сравнению с отдельными маньяками и головорезами, склонен к философии, способен на  сотрудничество и переговоры.
Ансель снова затянулся и, задумчиво посмотрел на Джордано, добавил:
- Особенно если его задница в опасности, как вот сейчас. Иначе бы он давно уже принялся палить как ненормальный, а стреляет он неплохо, должен я сказать. Ну что, Джо, отбегался?
Детектив все еще продолжал покуривать попироску, держа руку на винтовке. Стрелять или что-то делать смысла особо не было, надо хотя бы узнать, что за чертовщина тут происходит. Говорящие псы просто так не появляются.
- Отлились мышке кошкины слезы? Скажи спасибо своему барбосу, если б не он, то околел бы ты тут. Ну или волки сожрали, что вероятнее. Неслабо тебя потрепали, на ногах держишься, того гляди и достанется наградка-то какому-нибудь охотнику или грибнику.
Но тут лицо Анселя стало серьезным, он кинул тлеющую сигарету в сугроб.
- Врачей у нас нет, а вот бинты и спирт имеются, так что от потери крови и заражения не помрешь. Не сразу уж точно. И не заливай мне, что умираешь, для умирающего ты больно говорлив и активен. Так что… Если не будешь рыпаться и сопротивляться, то до города дотянешь. А в городе у тебя будет бесплатная гостиница с трехразовым питанием, охо-хо-хо. Сейчас, наверное, там макароны подают, с мясной подливой.
Он устало вздохнул. Вот уж денек выдался, мало того, что револьвер потерял, вписался в какую-то охрану, собака говорящая на дорогу выскочила, так еще и этот засранец тут оказался! Больше походило на начало анекдота, который плавно переходит в знатную пьяную байку.
- Так что если тебе хочется жить, то выгружай свои револьверы и ножи, а у тебя они есть и несколько, руки за голову и все такое, сам знаешь. Чем быстрее сделаешь, тем больше шанс, что выживешь или не отморозишь себе что-нибудь. Девушки, знаешь ли, любят парней комплектных. А если нет, то лежи тут, на обратном пути заберем твой труп или что от тебя тут останется.
Детектив между тем принялся осматривать поляну и окружающие деревья. В голове у него появлялись вопросы, которые доставляли явный дискомфорт. Кто же мог так отделать Джо? Он, конечно, не сказать, что мастер боя, но явно даст фору большинству. И похоже, что это явно не органы правопорядка. Но тогда кто? Его товарищи по цеху решили избавиться от конкурента? Или же свои что-то не поделили? Но это одна беда. В таком состоянии он явно не мог далеко уйти, а это значит, что преследователи могли быть близко.
«Надо держать ухо востро» - подумал Ансель, крепче сжав свою винтовку.
Захотелось закурить.
Ладно хоть этот тип в маске не доставлял проблем, а это порой самое ценное качество в команде.

0


Вы здесь » Sintior: gears and wonders » Великий архив » [BQ] 22.02.523 | Проклятый горбун


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно